ⓘ Wilkes-Barre

                                     

ⓘ Wilkes-Barre

Wilkes-Barre è una città degli Stati Uniti dAmerica, situata al centro della Wyoming Valley nella contea di Luzerne nel nordest della Pennsylvania. Fondata nel 1769 ed incorporata nel 1806, la città aveva una popolazione di 43 123 abitanti secondo il censimento del 2000.

La città e la valle sono contornate dalle Pocono Mountains a est, dalle Endless Mountains ad ovest e dalla Lehigh Valley a sud. Il fiume Susquehanna scorre al centro della valle e demarca il lato nordovest della città.

                                     

1.1. Storia Fondazione

La Wyoming Valley era abitata dalle tribù di nativi americani Shawnee e Lenape agli inizi del XVIII secolo. Nel 1769, un gruppo di europei guidati da John Durkee, divenne il primo insediamento di coloni, non nativi, a raggiungere larea. Linsediamento venne denominato Wilkes-Barre in onore di John Wilkes e Isaac Barré, due membri del Parlamento britannico che sponsorizzarono la colonizzazione delle terre doltremare che diverranno poi gli Stati Uniti.

La comunità di origine era schierata con il Connecticut, che rivendicava il possesso di quelle terre contro la rivale Pennsylvania. Un gruppo di uomini armati, fedeli alla Pennsylvania, tentarono, per ben due volte, di estromettere gli abitanti di Wilkes-Barre in quella che è chiamata la Pennamite Wars. Dopo la Guerra di indipendenza americana, la questione venne risolta con il compromesso che i residenti ottennero la proprietà delle terre accettando lannessione delle stesso allo Stato della Pennsylvania.

                                     

1.2. Storia Fondazione dellindustria: manifatturiera, carbone e ferrovia

La popolazione di Wilkes-Barre ebbe un incremento notevole a seguito della scoperta di un giacimento di antracite agli inizi del XIX secolo, che diede alla città il soprannome di "The Diamond City". Centinaia di migliaia di immigrati invasero la città trovando lavoro nelle numerose miniere che sorsero in breve tempo.

                                     

1.3. Storia XX secolo

Lindustria mineraria sopravvisse a numerose sciagure che portarono alla morte molti minatori. Fra queste si ricorda lesplosione della Baltimore Colliery, nel 1919, che causò la morte di 92 minatori. Lindustria del carbone non sopravvisse però alla scoperta di altre fonti di energia che pian piano rimpiazzarono detto combustibile. La maggior parte delle aziende lasciarono Wilkes-Barre alla fine della Seconda guerra mondiale e nel 1959 il Knox Mine Disaster segnò la fine della King Coals. La città entrò in un declino durato alcuni decenni, accelerato dalluragano Agnes del 1972.

                                     

1.4. Storia Inondazione disastrosa

Le fabbriche ed i negozi rimasero le principali attività di Wilkes-Barre, ma leconomia della città toccò il punto più basso a seguito delluragano che la colpì nel 1972. Le acque del fiume Susquehanna raggiunsero il livello di circa dodici metri, 1.5 metri sopra il livello della città, raggiungendo al centro della città laltezza di circa 3 metri. Sei persone persero la vita e 25.000 fra abitazioni e locali commerciali e industriali furono danneggiati o distrutti. I danni vennero stimati un miliardo di dollari e il presidente Richard Nixon fece accordare dal Congresso immediati aiuti per larea colpita.

Fra il 1972 e la fine degli anni ottanta, Wilkes-Barre fu impegnata a riparare i danni ricostruendo gli edifici distrutti o danneggiati ed elevando gli argini del fiume fino alla massima altezza raggiunta dallo stesso in quella occasione. Questo accorgimento si è rivelato utile nel corso delle piogge del 1996, 2004 e 2006.



                                     

2. Curiosità

  • Wilkes-Barre è la città natale del poeta Craig Czury.
  • Wilkes-Barre è la città natale dellattrice Mary McDonnell.
  • Wilkes-Barre è la città natale del pittore Franz Kline.
  • Wilkes-Barre è la città natale del gruppo musicale Breaking Benjamin.
  • A Wilkes-Barre si è svolta la puntata numero 900 di SmackDown, show della WWE, dove The Miz ha conquistato il suo sesto Intercontinental Championship, ai danni di Dolph Ziggler.