ⓘ Guerra di liberazione italiana

                                     

ⓘ Guerra di liberazione italiana

La guerra di liberazione italiana fu il complesso di operazioni militari ed azioni di guerriglia condotte dagli Alleati i quali ebbero un ruolo centrale per la cacciata dei tedeschi, mentre per la lotta allRSI lazione principale avvenne tramite lEsercito Cobelligerante Italiano e dalle brigate partigiane operanti nellambito della resistenza italiana durante la campagna dItalia, ottenendo la liberazione dellItalia dalloccupazione nazifascista durante la seconda guerra mondiale.

Dal punto di vista formale, il Regno dItalia limitato alle regioni occupate dagli Alleati dichiarò guerra alla Germania nazista il 13 ottobre 1943, ma già dalla sera dell8 settembre, mentre il Regio Esercito senza ordini efficaci da parte del Comando supremo si disgregava e cedeva le armi sotto lattacco tedesco - pur con alcuni rilevanti episodi di resistenza armata - esponenti dei partiti antifascisti avevano costituito le prime organizzazioni politico-militari per opporsi alloccupante, dando inizio alla Resistenza partigiana, animata - soprattutto nei primi mesi - in larga parte da militari italiani sfuggiti alla cattura da parte tedesca.

Dopo quasi due anni di combattimenti sia sulla linea del fronte che nelle regioni occupate ed amministrate dai tedeschi, con la collaborazione del nuovo Stato fascista costituito da Mussolini dopo la liberazione dalla prigionia sul Gran Sasso, le ostilità cessarono formalmente il 29 aprile 1945 con la resa incondizionata dellesercito tedesco. Successivamente a questa data, vi furono ancora alcuni combattimenti su territorio italiano e violenze e rappresaglie contro reparti fascisti ed esponenti politici o militari collaborazionisti.

Le operazioni si svolsero a partire dal settembre 1943 dopo larmistizio di Cassibile e sino alla fine della seconda guerra mondiale. Il 25 aprile 1945, anniversario della liberazione dItalia, è celebrato in Italia come data simbolica della liberazione dellintero territorio nazionale dalla dittatura e dalloccupazione.

                                     

1.1. Antefatti La crisi del regime

Alla fine del 1942 la situazione finanziaria, militare e sociale dellItalia fascista era disastrosa. Al forte disavanzo dellesercizio finanziario 1942-43 si aggiunse lincremento dellinflazione e laumento notevole del debito pubblico. Si assistette al peggioramento delle condizioni delle classi popolari: la contrazione dei salari e la penuria dei generi di prima necessità provocarono una diffusa denutrizione. A questo si aggiunse, dallautunno 42, lintensificazione dei bombardamenti alleati.

Il 23 gennaio 1943, alle 5 del mattino, lentrata a Tripoli della VIII Armata britannica al comando del generale Montgomery pose termine alla occupazione italiana della Libia. Il 2 febbraio il regime fascista capitolò anche sul Fronte orientale, con la disastrosa ritirata di Russia. LARMIR subì 84.830 perdite tra caduti e dispersi.

Il 5 marzo lo sciopero di Torino iniziato nella fabbrica di Mirafiori e caratterizzato dalla protesta politica antifascista si estese a Milano ed in molte fabbriche del Nord, coinvolgendo circa 100.000 lavoratori; gli arresti nei due mesi successivi fiaccarono il movimento antifascista, che riprese a mobilitarsi solo ad agosto, dopo la destituzione di Mussolini. Il 13 maggio si arresero anche le truppe italiane impegnate nella campagna di Tunisia.

                                     

1.2. Antefatti Organizzazione del fronte antifascista

Dal punto di vista politico, nonostante gli sforzi della repressione, dallinizio del 1943 si intensificarono i contatti tra esponenti dellantifascismo, in vista di una crisi del regime. Vi furono molte iniziative di elementi di vari partiti antifascisti e contatti vennero intrapresi dal re Vittorio Emanuele III di Savoia con aderenti alla vecchia "democrazia liberale" già verso la fine del 1942. Tra questi esponenti vi erano Vittorio Emanuele Orlando, Ivanoe Bonomi entrambi ex presidenti del consiglio e Carlo Sforza, ex ministro degli esteri. I primi esponenti dei partiti contattati furono i cattolici Alcide De Gasperi e il suo vice Spataro, cui si aggiunsero presto Luigi Einaudi, Soleri, Belotti e il maresciallo Enrico Caviglia, monarchico ed antifascista, che iniziarono a riunirsi a casa di Bonomi; a vigilare sulla tranquillità era il prefetto Carmine Senise, allepoca capo della polizia, che su disposizione di Vittorio Emanuele III non informò le autorità fasciste degli incontri. Altri contatti con i comunisti, inizialmente designato secondo Bonomi nella persona del professor Concetto Marchesi, vennero avviati tramite Alessandro Casati, e con i capi di Giustizia e Libertà, Ugo La Malfa e Adolfo Tino, che avrebbero fondato il futuro Partito dAzione ed erano i fautori dellinsurrezione armata contro il fascismo non appena possibile.

Contatti segreti furono inoltre intrapresi da membri della Casa reale e dal Maresciallo Pietro Badoglio con rappresentanti britannici, per sondare la possibilità di una pace separata.

                                     

2.1. Dallo sbarco alleato allarmistizio Inizio della Campagna dItalia

Lattacco allItalia fu deciso durante la Conferenza di Casablanca del 14 gennaio 1943 sotto il comando del generale Dwight Eisenhower.

La campagna dItalia iniziò l11 giugno 1943 con lattacco degli Alleati allisola di Pantelleria, noto agli Alleati col nome in codice di operazione Corkscrew. Il 10 luglio iniziò lo sbarco in Sicilia operazione Husky della VII armata americana comandata dal generale George Patton, nel golfo di Gela, e dellVIII armata britannica di Bernard Law Montgomery, a Siracusa, per un totale di oltre 150.000 uomini, trasportati da circa 3000 mezzi da sbarco. La conquista della Sicilia costò agli Alleati circa 22.000 uomini. Il 19 luglio seguì il massiccio bombardamento di Roma, che provocò circa 2000 vittime.

                                     

2.2. Dallo sbarco alleato allarmistizio La destituzione di Mussolini

Mussolini accettò di convocare il Gran Consiglio il 24 luglio 1943, ufficialmente per esaminare la conduzione militare del conflitto. Il Gran Consiglio approvò lordine del giorno Grandi, che restituiva il comando delle Forze armate al Re. Il giorno successivo Vittorio Emanuele III fece arrestare Mussolini, comunicandone la sostituzione con il Maresciallo dItalia Pietro Badoglio.

Alle 22.45 dello stesso giorno la radio diffuse la notizia. Ufficialmente lItalia restava nel campo dellAsse e la guerra continuava al fianco dei tedeschi. Su ordine di Badoglio, avallato dal re, veniva proclamata la legge marziale e ogni assembramento di più di tre persone doveva essere sciolto con la forza; inoltre ai soldati era dato ordine di sparare direttamente ad altezza duomo, senza colpi di avvertimento in aria. Anche verso i partiti antifascisti dopo il 25 luglio non vi era stata alcunapertura ufficiale, tanto che Badoglio dichiarò "Io non sarò Kerenskji, non mi farò prendere la mano dai partiti".

Il 17 agosto gli anglo-americani completarono la conquista della Sicilia. Durante lo stesso mese si assistette ai bombardamenti di Terni, Roma, Torino, Milano.

Nel frattempo, Hitler organizzava un massiccio invio di truppe tedesche, che si aggiunsero alle forze già dislocate in Italia nel mese precedente. Tra il 26 luglio e l8 settembre entrarono complessivamente in Italia 18 divisioni tedesche. Ormai la fiducia di Hitler nellalleato italiano si era ridotta al minimo, come testimoniarono i toni sempre più minacciosi dei rappresentanti tedeschi nelle riunioni militari fra gli alti gradi dei due eserciti, tenutesi a Roma 31 luglio, Tarvisio 6 agosto e infine Bologna 15 agosto. Il comando militare sul territorio italiano venne assunto da Erwin Rommel.



                                     

2.3. Dallo sbarco alleato allarmistizio Lannuncio dellarmistizio

Subito dopo il crollo del regime fascista, il governo italiano avviò trattative segrete con gli Alleati. Il 3 settembre venne firmato larmistizio di Cassibile, che venne reso noto dalla radio l8 settembre. Lesercito italiano venne lasciato senza ordini e sbandò, ma alcune unità dellesercito e della marina contrastarono i tedeschi con le armi, come a Roma, Bari, al cantiere navale di Castellammare di Stabia, in Sardegna e a Cefalonia, riuscendo in pochi ma rilevanti casi a prevalere.

Per lesercito italiano lannuncio dellarmistizio ebbe conseguenze disastrose: oltre 600.000 uomini vennero deportati nei campi di lavoro in Polonia e in Germania dalle truppe naziste ; fra i superstiti, molti fuggirono verso casa, molti altri diedero vita a bande partigiane che animeranno poi la Resistenza.

La stessa sera dell8 settembre, dopo che Badoglio aveva annunciato larmistizio, gli alleati terminavano i preparativi per lo sbarco di Salerno, che venne effettuato alle 3:30 del mattino successivo.

                                     

3. Loccupazione tedesca e linizio della Resistenza

Contemporaneamente agli sbarchi alleati sul continente, si concretizzò il piano di occupazione della penisola da parte della Wehrmacht Operazione Achse già predisposto in precedenza nel caso di una defezione dellItalia dalla guerra. I militari italiani che si trovavano sotto il controllo tedesco furono disarmati e tradotti in Germania come Internati Militari Italiani, mentre i reparti che resistettero ai tentativi di disarmo, nonostante i tentativi di difesa delle posizioni a loro assegnate, vennero travolti. La maggioranza delle navi della Regia Marina, ad eccezione della nave da battaglia Roma affondata dai tedeschi, riuscì a sottrarsi alle mire tedesche e a consegnarsi agli Alleati nellisola di Malta, mentre praecchio naviglio minore ed alcune grandi unità in riparazione come la corazzata Cavour, lincrociatore Bolzano, la portaerei Aquila e parecchio naviglio minore in costruzione caddero in mano dei tedeschi. Anche molti aerei della Regia Aeronautica, soprattutto trasporti ed idrovolanti dotati di maggiore autonomia, raggiunsero le zone controllate dagli Alleati e vennero poi presi in carico dalla neocostituita Aeronautica Cobelligerante Italiana.

Durante la notte fra l8 e il 9 settembre si combatté per il controllo di Roma Mancata difesa di Roma. Il 10 lazione tedesca si fece più violenta. Porta San Paolo divenne il centro dellultima resistenza accanita. Ai combattimenti parteciparono anche i civili ai quali i comandanti dei reparti avevano distribuito le armi. Ma alla fine della giornata i tedeschi ottennero la resa dei contingenti italiani posti a difesa di Roma e accettarono la capitolazione limitandosi al disarmo dei militari.

La mattina del 9 settembre i grandi nodi stradali e ferroviari, nonché le zone di confine, erano ormai saldamente in mano tedesca. Le truppe tedesche, già infiltratesi in Italia in base alle direttive dellOperazione Alarico, dilagarono nel paese occupando in pochi giorni tutta la penisola, dalle Alpi a Napoli, non ancora in mano alleata. Nei giorni successivi il territorio italiano occupato fu dichiarato "zona di guerra".

Solo in Sardegna, Corsica, Calabria e nelle province di Bari, Taranto, Brindisi e Lecce le truppe italiane restarono in armi fino allarrivo delle forze alleate e avrebbero successivamente operato durante la cobelligeranza; in particolare in Sardegna le forze italiane costrinsero i tedeschi ad imbarcarsi, dapprima per la Corsica e poi per lItalia continentale, sotto le istruzioni che volevano comportamenti dissuasivi e non aggressivi; solo dopo limbarco, al generale comandante lisola venne contestato di non aver attaccato a fondo i tedeschi.

Nei giorni dellarmistizio avvenne un episodio di guerra fratricida, in cui il tenente colonnello Alberto Bechi Luserna venne ucciso da truppe della divisione paracadutisti Nembo che avevano deciso di non ottemperare allarmistizio e volevano combattere a fianco dei tedeschi. Nello specifico, il XII battaglione comandato dal maggiore Mario Rizzatti, insieme a una batteria del 184º Artiglieria, decise di unirsi ai tedeschi della 90ª Divisione Panzergrenadieren, che si stavano ritirando verso la Corsica. Il generale Ercole Ronco, comandante la Divisione, cercò di richiamare allordine il reparto, ma senza risultato; anzi, secondo la Relazione Ufficiale, fu temporaneamente sequestrato. In un estremo tentativo di indurre il battaglione, in ritirata sulla statale Carlo Felice, a recedere dalla scelta compiuta, il colonnello Bechi riuscì a raggiungerlo nella zona di Castigadu, alle porte di Macomer. Venne infine fermato da un posto di blocco stradale istituito dal reparto ammutinato al bivio di Borore. Nel tentativo di forzarlo, Bechi si scontrò in violento diverbio col capitano Corrado Alvino, il quale, conformemente agli ordini ricevuti, gli rifiutava il passaggio. Il drammatico alterco si concluse con una raffica del fucile mitragliatore a presidio del blocco, sparata dal paracadutista Cosimo, mentre Bechi si trovava ancora sulla Fiat 1100 di servizio. La stessa raffica uccise anche un carabiniere della scorta, mentre il secondo carabiniere rimase ferito, e successivamente si aggregò al XII Battaglione in qualità di scritturale. Solo un altro battaglione della divisione si schiererà con i tedeschi, in Calabria nei pressi di Soveria Mannelli, mentre elementi del III e XI Battaglione Nembo del 183º reggimento sempre dalle parti di Soveria Mannelli, si raccolsero attorno al capitano Carlo Francesco Gay rifiutando di consegnare le armi ai tedeschi allintimazione dei tedeschi di consegnare le armi ed arrendersi i paracadutisti risposero "se volete le armi, venitele a prendere" e successivamente si unirono agli Alleati che risalivano la Calabria

Lunico caso di difesa vittoriosa di una posizione avvenne a Bari dove il generale Nicola Bellomo, alla testa di soli 60 soldati, marinai ed avieri, più un civile volontario, riuscì a sloggiare i 200 tedeschi che presidiavano il porto con un assalto allarma bianca. Il 9 settembre 1943 a Bari, il generale Bellomo venne infatti fortuitamente a conoscenza della notizia che il generale tedesco Sikenius aveva mandato dei guastatori per distruggere le principali infrastrutture portuali della città pugliese. Bellomo raccolse alcuni nuclei di militari italiani presso la caserma della Milizia Volontaria per la Sicurezza Nazionale e della Guardia di Finanza. A questi si affiancarono dei genieri del 9º Reggimento guidati dal sottotenente Michele Chicchi. Con questi ridotti nuclei attaccò i guastatori tedeschi che avevano già preso posizione nei punti nevralgici della grande struttura. Costretti sulla difensiva, i tedeschi furono obbligati a una ritirata da due attacchi condotti dal generale Nicola Bellomo e infine alla resa. Bellomo fu anche ferito durante questi scontri. Ritiratisi i tedeschi, gli inglesi poterono successivamente sbarcare a Bari in completa sicurezza, usufruendo di infrastrutture portuali pienamente efficienti. Sempre il 9 settembre, la 1st Airborne Division sbarcava a Taranto abbandonata dai tedeschi, seppure con le perdite causate dallaffondamento del posamine veloce Abdiel saltato su una mina posata da motosiluranti tedesche; sebbene il porto fosse stato abbandonato dalle navi italiane dirette a Malta, il locale Comando Marina diretto dallammiraglio Bruto Brivonesi aveva il controllo delle installazioni. Anche il porto di Brindisi era saldamente in mano alle forze italiane e parecchi reparti acquartierati in Puglia garantirono uno sbarco ed una occupazione incruenti agli Alleati. Tra queste forze la divisione Legnano che in parte era stata ridispiegata in Puglia e che garantirà parte delle forze che andarono a costituire il Primo Raggruppamento Motorizzato.

Nelle isole Ionie e in parte del Dodecaneso la resistenza contro i tedeschi si prolungò per alcune settimane ma alla fine lesito fu comunque infausto; particolarmente cruento fu leccidio di Cefalonia.

Il 9 settembre Pietro Badoglio, il re Vittorio Emanuele III e il figlio Umberto avevano abbandonato la Capitale.

Il 10 settembre, per ordine del Führer, furono istituite due "zone di operazioni" che di fatto annettevano al Terzo Reich una parte dei territori di occupazione, togliendoli alla sovranità italiana: le provincie di Bolzano, Trento e Belluno andarono a formare la Zona doperazioni delle Prealpi in tedesco Operationszone Alpenvorland o OZAV, e quelle di Udine, Gorizia, Trieste, Pola, Fiume e Lubiana la Zona doperazioni del Litorale adriatico Operationszone Adriatisches Küstenland, OZAK.

Il 12 settembre un reparto di paracadutisti tedeschi, comandato dal maggiore Harald-Otto Mors, con la partecipazione dellufficiale delle Waffen-SS Otto Skorzeny a cui venne attribuito dalla propaganda tedesca tutto il merito delloperazione, liberò Mussolini, che era stato confinato sul Gran Sasso, e lo condusse in Germania.

Con loccupazione tedesca venne organizzata anche in Italia la pianificazione dellOlocausto, con larresto e la deportazione degli ebrei e listituzione di campi di concentramento. Vennero riconvertiti a tale scopo il campo di prigionia di Fossoli, alcuni edifici militari Campo di concentramento di Borgo San Dalmazzo, Campo di transito di Bolzano e civili Risiera di San Sabba. A tale opera si dedicarono le truppe di occupazione tedesca ma in seguito anche le autorità di polizia le milizie della nascitura Repubblica Sociale Italiana.



                                     

3.1. Loccupazione tedesca e linizio della Resistenza Il CLN le prime formazioni partigiane

Solo poche ore dopo la comunicazione radiofonica dellarmistizio, a Roma, i rappresentanti di quel Comitato delle Opposizioni che si recarono al Viminale per cercare un colloquio con Badoglio in veste di capo del governo si sentirono rispondere che lo stesso sarebbe stato indisponibile a tempo indeterminato, visto che era fuggito insieme al re; nello stesso pomeriggio del 9, Ivanoe Bonomi, Alessandro Casati, Alcide De Gasperi, Mauro Scoccimarro, Pietro Nenni e Ugo La Malfa, esponenti dei partiti antifascisti usciti dalla clandestinità dopo il crollo del regime, si riunirono e costituirono il primo Comitato di Liberazione Nazionale.

Nei giorni seguenti si moltiplicarono i CLN locali per organizzare la lotta armata nelle regioni occupate dai tedeschi: a Torino, a Genova, a Padova sotto la direzione di Concetto Marchesi, Silvio Trentin, ed Egidio Meneghetti, a Firenze con Piero Calamandrei, Giorgio La Pira e Adone Zoli. Entro l11 settembre la struttura dei CLN era costituita e i comitati passarono rapidamente alla lotta armata, mentre il 15 settembre ad Arona i primi capi delle formazioni partigiane organizzate in montagna Ettore Tibaldi, Vincenzo Moscatelli e i rappresentanti di CLN si incontrarono per discutere dettagli organizzativi e strutture di comando. I partigiani adottarono nomi di battaglia con i quali si garantivano un anonimato che proteggeva le loro famiglie dalle possibili rappresaglie dei fascisti e dei tedeschi, e questi nomi assumevano un carattere di ufficialità essendo noti più di quelli veri.

Il movimento partigiano si organizzò principalmente nel Comitato di Liberazione Nazionale guidato da Bonomi, diviso in CLNAI Comitato di Liberazione Nazionale Alta Italia, con sede nella Milano occupata, e il CLNC Comitato di Liberazione Nazionale Centrale. Il CLNAI, presieduto dal 1943 al 1945 da Alfredo Pizzoni, coordinò la lotta armata nellItalia occupata, condotta da formazioni denominate brigate e divisioni, quali le Brigate Garibaldi, costituite su iniziativa del partito comunista; le Brigate Matteotti, legate al partito socialista; le Brigate Giustizia e Libertà, legate al Partito dAzione le Brigate Autonome definite anche come "badogliani" o azzurri dal colore dei loro fazzoletti prive di rappresentanza politica e talvolta simpatizzanti per la monarchia, come quelle capeggiate da Enrico Martini "Mauri" e Piero Balbo, il Gruppo "Cinque Giornate" del colonnello Carlo Croce o lOrganizzazione Franchi fondata da Edgardo Sogno.

Al di fuori del CLN, ma in contatto con esso, operarono alcune formazioni partigiane anarchiche come le Brigate Bruzzi Malatesta, altre formazioni come la Bandiera Rossa, la più numerosa formazione partigiana della capitale, le formazioni libertarie che operavano nellalta Toscana come il Battaglione Lucetti e la Elio Lunense e diverse formazioni autonome SAP di indirizzo libertario della Liguria. Completamente al di fuori del CLN operavano gli autonomi di Mauri del 1º Gruppo Divisioni Alpine, e la XI Zona Patrioti guidata dal Comandante Manrico Ducceschi "Pippo", dichiaratamente impostata in maniera apolitica con il solo denominatore comune della lotta ad oltranza contro i nazifascisti.

I primi gruppi di ribelli furono tuttavia spontanei, con collegamenti minimi con le strutture clandestine politiche cittadine a causa della confusione generale seguita all8 settembre, alla mancanza di collegamenti ed allo sbando del Regio Esercito. Alcuni reparti militari italiani avevano tuttavia conservato una certa compattezza, nonostante lassenza di qualsiasi ordine coerente da parte del Comando supremo; in effetti era stata diramata la memoria op.44, una disposizione segreta della quale vennero messi a parte solo alcuni ufficiali di grado elevato comandanti darmata e delle grandi unità indipendenti, ma che di fatto non conteneva istruzioni puntuali e che i destinatari erano chiamati a distruggere col fuoco dopo averla letta. La "resistenza militare" si distinse tuttavia da quella propriamente detta poiché fu portata avanti da componenti delle Forze Armate, riconoscibili come personale in uniforme "sottoposto alla giurisdizione militare", mentre i partigiani furono impegnati nella guerra asimmetrica.

Furono numerosi i militari del Regio Esercito, sfuggiti alla cattura da parte dei tedeschi, che parteciparono e guidarono le formazioni partigiane. I primi raggruppamenti si costituirono nelle Prealpi e nel Preappennino, e furono organizzati e comandati in un primo momento da giovani ufficiali inferiori e sottufficiali dellesercito in dissoluzione. Questi primi gruppi, costituiti da poche decine di elementi, vennero presto rafforzati dai primi capi politici che salirono in montagna per prendere parte ed organizzare la lotta. Nel tempo peraltro si assisterà a una progressiva politicizzazione di molti ufficiali inferiori dellesercito e ad una militarizzazione dei capi politici comunisti e azionisti, sempre più concentrati sullorganizzazione tecnica e sullefficienza della guerra partigiana contro i nazifascisti.

Alla metà di settembre i nuclei più forti di partigiani erano nellItalia settentrionale, circa 1.000 uomini, di cui 500 in Piemonte, mentre nellItalia centrale erano presenti circa 500 combattenti, di cui 300 raggruppati nei settori montuosi di Marche e Abruzzo.

In Piemonte le formazioni si costituirono nelle valli alpine: In Val Pesio sorsero le formazioni autonome del capitano Cosa; in val Casotto Langhe e Monferrato iniziarono ad organizzarsi le efficienti formazioni autonome guidate dal maggiore degli Alpini Enrico Martini "Mauri"; nelle colline di Boves salirono i giellisti di Duccio Galimberti, Dante Livio Bianco e Benedetto Dalmastro. Altre formazioni autonome si formarono in Val dOssola sotto la guida di Alfredo e Antonio Di Dio, fratelli e ufficiali effettivi, in val Strona con Filippo Beltrami, in val Toce con Eugenio Cefis e Giovanni Marcora e in val Chisone, guidati dal sergente alpino Maggiorino Marcellin "Bluter".

Le formazioni gielliste e comuniste si organizzarono a Frise ; a Centallo autonomi e giellisti organizzati da altri tre ufficiali alpini tra cui Nuto Revelli, in val Po, dove, sotto la guida di Pompeo Colajanni "Barbato", ufficiale di cavalleria comunista, si organizzò una forte formazione garibaldina con Giancarlo Pajetta, Antonio Giolitti, Guastavo Comollo; in val Pellice giellisti; nel Biellese nuclei di comunisti con vecchi antifascisti come Guido Sola, Battista Santhià e Francesco Moranino "Gemisto"; soprattutto in Valsesia dove si costituirono le formazioni comuniste garibaldine guidate da combattenti prestigiosi come Vincenzo Moscatelli "Cino", Eraldo Gastone "Ciro" e Pietro Secchia, importante dirigente del PCI.

Lazione della Resistenza italiana come guerra patriottica di liberazione dalloccupazione tedesca, implicò anche la lotta armata contro le forze italiane che sostenevano gli occupanti.



                                     

3.2. Loccupazione tedesca e linizio della Resistenza La RSI

La liberazione di Mussolini dalla prigionia sul Gran Sasso fu il preludio alla creazione, nellItalia del nord, di uno Stato fantoccio controllato dal Reich tedesco: nacque così, il 23 settembre 1943, la Repubblica Sociale Italiana RSI, per espressa volontà di Adolf Hitler. La RSI venne riconosciuta dal Terzo Reich, che eserciterà su di essa un protettorato de facto, dallImpero giapponese e dalla maggioranza degli altri Stati componenti lAsse: la Repubblica Slovacca, il Regno dUngheria, la Croazia, il Regno di Bulgaria e il Manciukuò. Invece non riconobbero il nuovo Stato fascista repubblicano né la Finlandia in combattimento accanto alla Germania sul fronte orientale né le nazioni formalmente neutrali, compresa la Spagna franchista. Le forze armate della RSI vennero principalmente impiegate contro la Resistenza in azioni di rastrellamento e controllo del territorio, e in vari casi con sanguinose rappresaglie verso la popolazione civile per laiuto dato ai partigiani stessi.

                                     

3.3. Loccupazione tedesca e linizio della Resistenza Il Regno del Sud

NellItalia Meridionale il governo guidato dal maresciallo Pietro Badoglio mantenne invece la struttura costituzionale del Regno dItalia, la sede del governo fu prima a Brindisi e poi a Salerno.

Organizzò anche la resistenza nella capitale attraverso ufficiali come Giuseppe Cordero Lanza di Montezemolo, Filippo Caruso e Ugo Luca che guidarono il Fronte Militare Clandestino e il Fronte Clandestino di Resistenza dei Carabinieri. Nel caso dellInsurrezione di Matera 21 settembre 1943 e delle Quattro giornate di Napoli 27-30 settembre 1943 i militari fedeli al cosiddetto Regno del Sud, insieme alla popolazione civile, riuscirono a liberare la città dei sassi e la città partenopea dalloccupazione delle forze armate tedesche, coadiuvate da gruppi di fascisti italiani. Lavvenimento, che valse alla città di Napoli il conferimento della medaglia doro al valor militare, consentì alle forze alleate di trovare al loro arrivo, il 1º ottobre 1943, una città già libera dalloccupazione nazista, grazie al coraggio e alleroismo dei suoi abitanti ormai esasperati ed allo stremo per i lunghi anni di guerra. Napoli fu la prima, tra le grandi città europee, ad insorgere con successo contro loccupazione nazista. Dichiarò guerra alla Germania il 13 ottobre 1943.

Territorialmente controllava lItalia meridionale liberata dagli Alleati, fino al 4 giugno 1944, data della liberazione di Roma, quando anche il governo fu spostato a Roma.

                                     

4. La cobelligeranza: riorganizzazione del Regio Esercito

I primi momenti di partecipazione alla lotta contro i tedeschi furono assai difficoltosi, con gli italiani divisi tra lo schierarsi con il Governo del Sud che rappresentava la continuità legale e laffiancamento agli Alleati, e la continuazione della guerra a fianco dei tedeschi.

                                     

4.1. La cobelligeranza: riorganizzazione del Regio Esercito In guerra contro la Germania

Il 13 ottobre 1943 lItalia dichiara ufficialmente guerra alla Germania nazista e diventa cobelligerante a fianco degli Alleati; la dichiarazione viene "recapitata" in modo alquanto irrituale; lincarico venne inizialmente assegnato allambasciatore italiano a Madrid, Giacomo Paolucci di Calboli, che tentò di ottenere senza esito un incontro con lambasciatore tedesco; in mancanza, affidò ad un segretario dambasciata il compito di recapitare la missiva, e questi la consegnò nelle mani del primo membro della legazione tedesca che aprì la porta, scappando via; non appena realizzato il contenuto del foglio, il tedesco rincorse litaliano per strada e lo costrinse a riprendersi la nota; a questo punto lambasciatore italiano concluse che se i tedeschi hanno ritenuto di dover respingere la nostra nota, vuol dire che lhanno letta e secondo il diritto internazionale tanto basta perché la dichiarazione di guerra abbia da credersi avvenuta.

Il problema della dichiarazione di guerra non era solo formale, in quanto a questa notifica era legato un sostanziale cambiamento dei membri delle forze armate italiane che si fossero in futuro opposti in armi ai tedeschi, che in precedenza venivano considerati franchi tiratori; altrettanto importante era per gli Internati Militari Italiani in Germania, che in numero di 600.000 a questo punto avrebbero dovuto diventare prigionieri di guerra. In realtà ai prigionieri questo status non venne riconosciuto; dopo avere effettuato la scelta se aderire alla Repubblica Sociale Italiana o meno, coloro che rifiutarono cambiarono status divenendo" internati militari” per non riconoscere loro le garanzie della Convenzione di Ginevra, ed infine, dallautunno del 1944 alla fine della guerra," lavoratori civili”, in modo da essere sottoposti a lavori pesanti senza godere delle tutele della Croce Rossa loro spettanti.

Gli Alleati non furono inizialmente favorevoli allimpiego di truppe italiane tanto che il 21 settembre il generale Mac Farlane comunicava a Badoglio che "per ordine superiore le truppe italiane non avrebbero dovuto più partecipare a combattimenti fino a nuovo ordine". Le proteste del governo regio le insistenze dei comandi italiani in concomitanza con la creazione nel nord della RSI fecero sì che gli Alleati rivedessero questa decisione.

Viste le precarie condizioni dal punto di vista del materiale bellico disponibile, le forze armate schierate con gli Alleati ebbero sempre possibilità limitate. Non era certo il numero di militari che mancava, anzi i campi di raccolta nella zona controllata dagli Alleati ed amministrata burocraticamente dal Regno del Sud erano pieni di sbandati, ma autocarri, armi leggere e pesanti, buffetterie, munizioni, che per garantire loperatività dei reparti costituiti vennero raccolti in ogni luogo possibile.

Le forze armate regie, faticosamente ricostituite per prendere parte a fianco degli Alleati alla guerra regolare al Sud secondo alcuni furono afflitte da gravi difficoltà che ne resero difficile loperatività. Le cause, secondo lo storiografo Claudio Pavone, sarebbero riconducibili alla depressione morale degli animi e alla scarsa combattività della gran parte dei giovani, demoralizzati dalla dissoluzione seguita all8 settembre e poco interessati a partecipare la guerra: lafflusso di volontari fu modesto, le diserzioni tra i reparti furono elevate, lo spirito combattivo non si dimostrò molto elevato, si diffuse la renitenza alla leva. La "ripresentazione alle armi dei militari aventi obbligo di servizio delle classi dal 1914 al 1924", disposta dal governo Bonomi con la circolare del 23 settembre 1944, diede risultati disastrosi: si diffuse un rifiuto di obbedienza di massa con sommosse in Sicilia e violente manifestazioni contro gli arruolamenti anche in Puglia, Sardegna, Calabria, Lazio, Campania e Umbria. Gli assenti e gli sbandati oscillarono tra gli 80.000 uomini del novembre 1944 ed i 200.000 del gennaio 1945.

Secondo valutazioni fatte da altri come Carlo Vallauri e Raimondo Luraghi in Italia, da Richard Lamb in Gran Bretagna e Charles OReilly negli Stati Uniti e raccolte da Giovanni Di Capua, le forze del Regio Esercito furono più numerose e determinanti di quanto non riconosciuto da studi precedenti: al 25 aprile 1945 si avevano 99.000 militari facenti parte dei Gruppi di Combattimento e schierati sulla linea del fronte, 160.000 membri delle divisioni ausiliarie, 66.000 addetti al controllo del traffico e alla sicurezza di impianti portuali ed infrastrutture nelle retrovie. A questi si aggiungevano 100.000 avieri e marinai e 65.000 militari delle unità disciolte allestero che si erano uniti ai partigiani locali Balcani e Francia per un totale di 490.000 effettivi.

Anche Winston Churchill riconobbe preferibile limpiego di forze italiane in tutte le operazioni di retrovia e anche nel controllo del territorio, visto che lalternativa sarebbe stata impegnare forze Alleate in larga quantità, ed il suo giudizio sulloperato delle forze armate italiane fu espresso in questi termini:

Churchill considerava anche la mancanza di autorità elettiva nei partiti politici riunitisi a Bari, sebbene va tenuto presente che era stato lo stesso Vittorio Emanuele III a cercare e favorire contatti con i loro rappresentanti subito dopo il 25 luglio 1943; in ogni caso egli riteneva ancora che "Non è affatto certo che essi avrebbero una qualche autorità sulle forze armate italiane attualmente combattenti insieme a noi" e queste considerazioni influivano anche sullItalia in mano ai fascisti che lo rappresentavano su manifesti di propaganda ringhioso come un bulldog e con una pistola fumante in mano.

Sul versante interno, la collaborazione fra le forze del ricostituendo Esercito Italiano le formazioni partigiane non fu sempre facile. Come rileva Pavone, nonostante gli sforzi propagandistici delle autorità regie ed anche dei partiti antifascisti del CLN, non si verificò mai una vera "coesione morale" tra le formazioni partigiane combattenti al nord ed i nuovi reparti dellesercito regolare in avanzata da sud accanto agli alleati, considerati dagli uomini della Resistenza modesti resti di unistituzione ormai screditata dai passati fallimenti. Tuttavia, azioni volte al coordinamento fra la guerriglia partigiana le azioni militari dellesercito regolare furono avviate almeno a partire dalla fine del 1943. Il 10 di dicembre Giovanni Messe, Capo di Stato Maggiore Generale del Regio Esercito, diramò la circolare nº 333/0P, diretta ai comandanti delle formazioni resistenziali, spesso guidate da ufficiali, nella quale si delineano gli obiettivi della organizzazione clandestina delle "bande", assimilabili a corpi dellesercito che operano dietro le linee nemiche, e si definiscono i compiti le tipologie di operazioni da attuare contro lesercito occupante e contro i militari della RSI.



                                     

4.2. La cobelligeranza: riorganizzazione del Regio Esercito Le operazioni della Regia Marina

Lunica forza armata in grado di condurre in forze operazioni organiche era la Regia Marina che però venne impiegata solo nelle unità leggere in operazioni di scorta ai convogli ed antisommergibile cacciatorpediniere, torpediniere e corvette, e degli incrociatori in missioni di bombardamento contro le coste dellItalia occupata, oltre che di crociere di vigilanza nellAtlantico come esercitazione. Molto attiva fu invece Mariassalto, che raccolse leredità della Xª Flottiglia MAS, effettuando varie azioni di sabotaggio, tra le quali gli affondamenti della portaerei Aquila e dellincrociatore Bolzano operazione denominata "QWZ", nella notte del 21 giugno 1944 nel porto di La Spezia e numerosi sbarchi di sabotatori italiani, inglesi e statunitensi dietro le linee. Da notare che il primo reparto ad entrare a Venezia, impedendo alcuni atti di sabotaggio tedesco, fu proprio un reparto di Nuotatori Paracadutisti di Mariassalto. Inoltre gli uomini del reggimento "San Marco" entrarono a far parte del gruppo di combattimento "Folgore", e con questa unità parteciparono alle operazioni terrestri della campagna dItalia nel corso del 1945.

Varie unità vennero impegnate immediatamente dopo l8 settembre per rimpatriare gli italiani da Dalmazia, Albania e Grecia. Nelle operazioni vennero rimpatriati 25.000 uomini cifra comunque esigua rispetto al numero di internati e vennero perse tre torpediniere Sirtori, Cosenz e Stocco impegnate nei servizi di scorta, insieme ai piroscafi Diocleziano e Probitas ; anche sommergibili e motozattere vennero estesamente impegnati nello sbarco ed il recupero di sabotatori, informatori e sbandati nei Balcani, oltre che per rilevamenti idrografici in vista di successivi sbarchi, come a Salerno, e per il rifornimento dei patrioti delle formazioni partigiane.; il totale di operazioni effettuate fu di 21.359, per complessive 2.635.658 miglia percorse Una notevole rete radiofonica clandestina venne messa in opera dalla marina nellambito della ricostituzione dei servizi di informazione, ed operò efficacemente fino alla fine della guerra fornendo un costante flusso di informazioni verso il Regno del Sud ed i comandi Alleati.

Per quanto riguarda le navi da battaglia classe Littorio e classe Caio Duilio, furono internate nei Laghi amari, in Egitto, fino al 1947 e non diedero alcun contributo allo sforzo bellico. Sebbene per le prime ne fosse stato proposto limpiego nella guerra in estremo oriente, lidea venne scartata dallammiragliato inglese anche perché la ridotta autonomia delle navi da battaglia della classe Littorio costituiva una forte limitazione al loro impiego operativo in un teatro di quella vastità.

Per la Regia Marina, le attività di scorta ai convogli non furono le uniche. Di quella che fino all8 settembre era stata la formazione di incursori denominata Xª Flottiglia MAS, una parte, tra cui il capitano di vascello Ernesto Forza, rimase fedele al Regno dItalia formando lunità speciale denominata Mariassalto. A questi si unì Luigi Durand de la Penne una volta rimpatriato nel 1944, dopo la sua prigionia in India in seguito alla cattura avvenuta la notte dellazione del dicembre del 1941 ad Alessandria. Questa unità partecipò ad azioni al fianco delle unità alleate corrispondenti, in particolare per mantenere aperto il porto della Spezia, insieme ad omologhe unità inglesi, contro il tentativo dei tedeschi di affondare delle navi alla sua entrata. In particolare vennero effettuate due operazioni di rilievo. La prima, denominata QWZ, nella notte del 21 giugno 1944 nel porto di La Spezia portò allaffondamento dellincrociatore pesante Bolzano, ultimo superstite della sua classe ed allulteriore danneggiamento dellincrociatore Gorizia, già in riparazione per i danni subiti in un bombardamento. Lincursione, partita dal cacciatorpediniere Grecale e dalla motosilurante 74 appoggiati da un M.T.S.M., venne diretta dal capitano di vascello Forza che con due operatori gamma, i guardiamarina Francesco Berlingieri ed Andrea De Angelis, un pilota di SLC, il sottocapo nocchiero Corrado Gianni ed il sottotenente di vascello della Royal Navy Causer, penetrò nel porto con i chariot, i corrispondenti inglesi degli SLC, attaccando i due incrociatori. Per questa azione verranno conferite tre medaglie dargento al valor militare, tre di bronzo e una croce di guerra al merito.

La seconda, denominata Toast, venne svolta nella notte del 19 aprile 1945 da un gruppo di incursori, tra cui il sottotenente di vascello Nicola Conte e il sottocapo Evelino Marcolini, ed aveva come obiettivo laffondamento nel porto di Genova di quella che sarebbe dovuta diventare la prima portaerei italiana, l Aquila, per impedire che venisse affondata dai tedeschi bloccando così lingresso del porto. Per laffondamento dell Aquila il sottocapo Marcolini e il sottotenente Conte vennero decorati di Medaglia dOro al Valor Militare. Come menzionato nelle motivazioni del conferimento delle medaglie, gli incursori utilizzarono del materiale di dubbia efficacia, residuato delle operazioni precedenti, poiché non esisteva alcuna possibilità di rimpiazzo visto che i luoghi deputati alla ricerca, allo sviluppo e alla produzione erano tutti nelle mani dei tedeschi.

Tra gli esponenti più rappresentativi di questa unità figura il sottotenente Angelo Garrone. Questo ufficiale guidò molte spedizioni dietro le linee tedesche, come ad esempio quella del 20 luglio 1944 quando, sbarcati dal MAS 61 presso Ortona, fecero saltare un tratto di strada per interrompere il traffico sulla statale 16 Adriatica; ancora il 18 novembre 1944 un altro sabotaggio partendo da un mezzo statunitense, conclusosi con la scoperta tedesca del gruppo e una rapida fuga; nel dicembre 1944 furono eseguite altre due missioni: la prima nella notte tra il 4 e il 5 dicembre con la Patrol Torpedo Boat statunitense Rebel, per rifornire i partigiani ed alcuni informatori, Montanino e Maletto; alla testa di 12 NP italiani era il capo di 3ª classe Vittorio Fanchin, subordinato agli ordini dellufficiale statunitense Crislow. Altra missione in novembre nei pressi di Ancona, quando un gruppo di 15 NP al comando del sottotenente Ambrosi, trasportato sul MAS 31, con lobiettivo di far saltare dei ponti due ponti stradali ed uno ferroviario fallisce lobiettivo.



                                     

4.3. La cobelligeranza: riorganizzazione del Regio Esercito Ricostituzione della Regia Aeronautica

Per quanto riguarda la situazione dellaeronautica, la Regia Aeronautica venne sostituita dallAeronautica Cobelligerante Italiana in inglese: Italian Co-Belligerent Air Force, ICBAF, che è la denominazione convenzionalmente utilizzata per identificare le forze aeree ricostituitesi nel Regno del Sud territorio del sud Italia liberato dagli alleati dove si era rifugiato il re Vittorio Emanuele III con equipaggi italiani e mezzi di provenienza sia alleata che di produzione nazionale e germanica, dopo il proclama Badoglio dell8 settembre 1943 sullarmistizio di Cassibile. La maggior parte dei reparti rimasti nel nord e centro Italia territorio controllato dai tedeschi e dai membri di quella che successivamente divenne la Repubblica Sociale Italiana, andarono invece a costituire il 27 ottobre 1943 lAeronautica Nazionale Repubblicana ANR, che continuava ad operare accanto alla Luftwaffe eseguendo compiti di difesa aerea dei grossi centri industriali del nord Italia.

Alla fine del 1943 le clausole dellarmistizio imponevano che ogni aereo italiano sotto il controllo della Regia Aeronautica venisse trasferito sulle basi alleate. Nonostante le difficoltà quali la mancanza di combustibile, la presenza delle truppe tedesche e la distanza delle basi nellEgeo, in Albania o in Grecia unita alla limitata autonomia degli aeroplani italiani, 203 aerei italiani 39 caccia, 117 bombardieri o trasporto e 47 idrovolanti atterrarono negli aeroporti alleati, ma la maggior parte di essi non fu in grado di continuare a combattere per molto tempo. Uniti ad un altro centinaio di apparecchi che si trovavano già in zona alleata costituirono una base di 250 aerei funzionanti. Molti di questi aerei però erano obsoleti per il 1943, la Regia Aeronautica aveva già in progetto di sostituirli. Inoltre tutte le fabbriche aeronautiche si trovavano al Nord, in mano tedesca. Gli appartenenti alla Regia Aeronautica continuavano però ad onorare il giuramento fatto al Re e rispettare gli accordi presi dal governo italiano con gli Alleati, partecipando attivamente alla Guerra di Liberazione. Agli inizi quindi i veri protagonisti della rinascita dellAeronautica italiana furono i meccanici che, grazie ad un paziente lavoro di reperimento e adattamento dei pezzi di ricambio cercarono di rimettere in condizione di volo la maggior quantità di aeroplani possibile. I loro equipaggi vennero addestrati anche a volare con aerei alleati ed impiegati in operazioni di trasporto, scorta, ricognizione, salvataggio in mare e operazioni tattiche limitate, per un numero complessivo di 11.000 missioni svolte tra il 1943 ed il 1945.

La riorganizzazione della Regia Aeronautica iniziò immediatamente dopo l8 settembre quando in 24 ore il 4º Stormo realizza il mutamento di fronte con le prime azioni a difesa dai tedeschi e quindi con le prime azioni offensive contro il nuovo nemico. Per circa un mese la Regia Aeronautica operò di propria iniziativa, su indicazioni del Comando supremo, senza controllo operativo degli Alleati e senza le limitazioni armistiziali, sino al riconoscimento ufficiale dello status di cobelligerante. Ciò fu possibile per lautorevole presenza del Re e dei vertici delle Forze Armate subito insediatisi a Brindisi.

Decisivo per la realizzazione dei nuovi obiettivi fu lincontro del 15 settembre 1943 tra il capo di Stato Maggiore dellAeronautica Militare, il generale di divisione Renato Sandalli, e l Air Commodore Foster, capo della divisione aeronautica della Allied Control Commission. Il 21 settembre vennero cambiate le insegne della Regia Aeronautica nella coccarda tricolore posizionata nelle tipiche posizioni: in fusoliera, sulla coda e sulle ali. Le nuove disposizioni divennero operative il 15 ottobre del 1943, quando la Regia Aeronautica possedeva 281 apparecchi di cui 165 operativi. Il governo italiano aveva dichiarato guerra alla Germania il 13 ottobre.

In quel primo periodo la Regia Aeronautica non operò mai sul territorio italiano: il suo teatro operativo era limitato ai Balcani Jugoslavia ed Albania, inquadrata nella Balkan Air Force ; questo anche per evitare scontri tra aerei con equipaggi italiani. Nellintera storia della Regia Aeronautica, una tale situazione non si verificò mai. Mentre gli aerei da trasporto e bombardamento operarono al di fuori del territorio italiano, i ricostituiti reparti caccia invece verranno assegnati dapprima in parte alla Desert Air Force e poi alla Mediterranean Allied Air Force.

                                     

4.4. La cobelligeranza: riorganizzazione del Regio Esercito LEsercito Cobelligerante Italiano: dal Primo Raggruppamento Motorizzato ai Gruppi di Combattimento

Tra le unità italiane che parteciparono alla Campagna dItalia vi fu il Primo Raggruppamento Motorizzato creato a San Pietro Vernotico LE il 26 settembre 1943. Il Raggruppamento fu comandato inizialmente dal generale Vincenzo Dapino, a cui succedette il generale Umberto Utili sotto il quale venne ingrandito e trasformato nel Corpo Italiano di Liberazione.

Fu la prima grande unità del Regio Esercito a prendere parte alle operazioni della Campagna dItalia accanto alle forze alleate dopo i fatti seguiti allarmistizio proclamato l8 settembre 1943, e venne impegnato per la prima volta a Mignano Monte Lungo nella Battaglia di Montelungo, dove il reparto ebbe il battesimo del fuoco, con perdite sanguinose e soprattutto un alto numero di dispersi.

Limpegno delle forze armate italiane alla campagna di liberazione nazionale fu per forza di cose limitato dalle precarie condizioni nelle quali versavano i depositi di materiale nelle zone controllate dal Regno del Sud e dal fatto che tutte le principali fabbriche di materiale bellico si trovavano nella zona controllata dai tedeschi e dalla Repubblica Sociale Italiana.

Il Primo Raggruppamento Motorizzato venne impiegato nella battaglia di Montelungo con un bilancio pesante in termini di perdite soprattutto in considerazione dei risultati ottenuti. Lepisodio fu marginale dal punto di vista della Campagna dItalia, ma fu la prima occasione per le truppe italiane di essere ammesse a combattere con unità organiche i tedeschi accanto alle forze alleate. Allinizio del 1944 il generale Utili assunse il comando, ed oltre ad impedire il frazionamento dellunità e limpiego nelle retrovie come uomini di fatica del personale combattente, riorganizzò il reparto; venne effettuato lavvicendamento del 67º reggimento fanteria con il 68°, reinquadrati i due battaglioni del 4º Reggimento bersaglieri che erano stati aggregati ed inseriti un battaglione di paracadutisti su tre compagnie della divisione Nembo, un reparto di alpini e uno di incursori, che portarono la consistenza numerica del Raggruppamento a 9500 uomini. Il 5 febbraio il Raggruppamento viene aggregato al Corpo di Spedizione francese nella parte di Abruzzo vicina a monte Marrone, e il 4 marzo respinge un attacco tedesco. Il 26 marzo il corpo francese viene ritirato dalla linea del fronte e gli italiani posti alle dipendenze del II Corpo dArmata polacco del generale Anders, ed il 31 marzo alcuni reparti, tra i quali il Battaglione alpini "Piemonte" e i paracadutisti, vengono impegnati nella battaglia di Monte Marrone senza però riuscire a scalzare i reparti tedeschi dalla vetta.

Il 15 aprile anche i polacchi vengono sostituiti e il Raggruppamento passa alle dipendenze britanniche, proseguendo la tendenza che voleva evitare la costituzione di unità italiane troppo forti dal punto di vista organico, e sempre alle dipendenze di grandi unità alleate. A quel punto il Raggruppamento assorbì altri due battaglioni di paracadutisti ed altri reparti arrivando a contare circa 14.000 effettivi, e divenne il nucleo iniziale del Corpo Italiano di Liberazione CIL, sempre comandato dal generale Utili, con il cambio ufficiale di denominazione comunicato il 17 aprile 1944 e con decorrenza ufficiale il 22 marzo. La formazione, ora forte di 22.000 uomini, anche grazie al continuo influsso di volontari rese necessaria la formazione di ulteriori unità. CIL venne quindi organizzato in due nuove divisioni: la "Nembo" e la "Utili". La "Nembo" era composta dallomonima divisione paracadutisti del Regio Esercito. La "Utili" era formata da quello che inizialmente era il Primo Raggruppamento Motorizzato ed altri reparti e prese il nome dal suo comandante, il generale Umberto Utili. Il contributo italiano arrivò a contare circa 30.000 effettivi alla fine del 1944, anche se CIL si era già riorganizzato nella nuova struttura dei Gruppi di Combattimento.

Questi, creati il 23 luglio 1944 su autorizzazione allo Stato Maggiore generale da parte delle forze armate alleate, erano costituiti per lo più da soldati provenienti da varie Divisioni dellEsercito Regio ma anche da partigiani e da volontari equipaggiati, armati e addestrati dallesercito britannico.

Inizialmente formati dalle Divisioni "Cremona" e "Friuli" - ognuna delle quali era composta da circa 10.000 uomini ordinati su due reggimenti di fanteria, uno di artiglieria e unità minori - dopo poche settimane si aggiunsero i gruppi "Folgore", "Piceno", "Legnano" e "Mantova". La struttura di queste unità militari quindi era quella della divisione binaria due reggimenti di fanteria e uno di artiglieria più comando, con struttura più snella alle precedenti divisioni del Regio Esercito con i suoi 13.500 uomini, in primo luogo per la mancanza della legione Camicie Nere che faceva parte della precedente tabella standard, e poi anche per il numero inferiore di uomini destinato ai servizi. Secondo alcune stime del 2003, le perdite dei militari italiani schierati con gli Alleati ammontarono a circa 20.000 morti, oltre 11.000 feriti e 19.000 dispersiGiorgio Rochat calcola invece a 3.000 i morti in azione tra i reparti italiani impegnati nella Campagna dItalia; lautore inoltre calcola a 20.000 i caduti nei combattimenti dopo l8 settembre, 53.000 i deceduti tra i prigionieri dei tedeschi, 5.000-10.000 i morti nei campi alleati.

                                     

5.1. Spostamenti del fronte fino al "lungo inverno" del 44 La Linea Gustav

La battaglia per la conquista di Monte Lungo di Mignano, svoltasi nel mese di dicembre del 1943, fu il banco di prova per saggiare la partecipazione di unità militari italiane a fianco degli Alleati. Le forze tedesche furono costrette a ripiegare, ma guadagnarono tempo sufficiente per apprestare una difesa fortificata lungo una linea che tagliava trasversalmente lItalia dallAdriatico al Tirreno nel punto più stretto della penisola: la Linea Gustav.

Il motivo di tale scelta fu determinato dalla posizione dominante di Montecassino, posto sullunica agevole via di accesso dal sud al nord verso Roma: la statale Casilina. I tedeschi, ben appostati nelle loro fortificazioni sui monti, riuscirono a contrastare lavanzata delle forze alleate.

La tragedia del Cassinate iniziò il 10 settembre 1943, due giorni dopo la proclamazione dellarmistizio, con uno spaventoso bombardamento anglo-americano, che colse impreparata la popolazione della città di Cassino. Le prime avvisaglie della guerra si erano avute già a partire dal 19 luglio con ripetuti bombardamenti del vicino aeroporto di Aquino.

Aspri combattimenti ci furono per la conquista delle posizioni da Mignano Monte Lungo a San Pietro Infine, a San Vittore, a Cervaro, che videro protagoniste le truppe del Primo Raggruppamento Motorizzato del ricostituito esercito italiano. Lo scontro decisivo dell8 dicembre consentì alle forze alleate di occupare i primi avamposti della Linea Gustav lungo i fiumi Rapido e Gari.

Sul versante adriatico la linea passava lungo il corso del fiume Sangro, e lungo essa vennero combattute la sanguinosa battaglia di Ortona definita "la Stalingrado dItalia" e la battaglia di Orsogna.

                                     

5.2. Spostamenti del fronte fino al "lungo inverno" del 44 Lavanzata da Montecassino alla Gotica

Lepisodio che segnò lo sfondamento della linea fortificata fu la battaglia di Montecassino, in realtà una serie di quattro battaglie nelle quali non vennero impiegate truppe italiane, dispiegate sul versante adriatico, in quanto dopo la battaglia di Monte Marrone, il neo costituito CIL venne passato alle dipendenze del V corpo darmata britannico, sul versante adriatico, nei dintorni di Lanciano, e precisamente fra Treglio, Arielli e Castelfrentano, riunendosi alle aliquote della divisione Nembo e al battaglione Bafile di fanti di marina del Reggimento San Marco. La linea Gustav cedette il 18 maggio 1944, e i tedeschi si dovettero attestare sulla linea Hitler, posta poco più a nord, dove resistettero fino al 24 maggio.

Gli Alleati dovettero quindi affrontare una fortificatissima linea difensiva istituita dal feldmaresciallo tedesco Albert Kesselring, la Linea Gotica, che aveva lo scopo di proseguire la tattica della "ritirata combattuta", già attuata dai tedeschi fin dai primi sbarchi alleati in Sicilia, per infliggere al nemico il maggior numero di perdite, in modo tale da rallentare e addirittura fermare lavanzata angloamericana verso nord, difendendo la Pianura Padana e quindi laccesso allEuropa centrale attraverso il Brennero.

Grande apporto alloffensiva Alleata fu dato dalle forze cobelligeranti italiane e dalle formazioni partigiane molto attive nel nord Italia, dopo l8 settembre lesercito andò a riorganizzarsi più o meno autonomamente, in parte dichiarandosi fedele al Governo del sud, in parte entrando nelle file della neonata Repubblica Sociale Italiana e in parte andando a rinforzare il movimento resistenziale nel nord Italia.

LVIII Armata britannica fu integrata dai combattenti del Primo Raggruppamento Motorizzato che poi divenne Corpo Italiano di Liberazione CIL infine riorganizzato nei Gruppi di Combattimento, forte di 24.000 uomini, che combatterono duramente a fianco degli alleati sulla Gustav e poi sulla Gotica. Altri 20.000 uomini invece, compirono importanti incarichi ausiliari, come assicurare i rifornimenti nel pantano della Gotica appenninica nellinverno 1944/1945, organizzati nei cosiddetti reparti BRITI BRitish Italian Troops e "USITI" United States Italian Troops, in effetti lavoratori militarizzati. Per le truppe italiane schierate dal 17 giugno con il II corpo polacco, iniziò lavanzata verso il fiume Pescara raggiunto l8 giugno, cui seguì la liberazione tra laltro di Orsogna, Ari, Chieti, Bucchianico e Guardiagrele.

Si stima poi che nellestate del 1944 vi furono circa 70-80.000 partigiani attivi nei movimenti di resistenza sulle montagne della Toscana e dellEmilia-Romagna, divisi in formazioni che parteciparono ai combattimenti sulla Gotica. Nel settore dell8ª Armata la Brigata Maiella, la 5ª Divisione Pesaro, la 29ª Brigata GAP "Gastone Sozzi", l8ª Brigata Garibaldi "Romagna", la 28ª Brigata Garibaldi "Mario Gordini" appoggiarono larmata inglese, mentre la 5ª Armata fu aiutata dalla 36ª Brigata Garibaldi "Alessandro Bianconcini", dalla 62ª Brigata Garibaldi "Camicie Rosse-Pampurio", dalla Brigata Partigiana Stella Rossa, dalla Divisione Modena-Armando, dal battaglione Patrioti XI Zona e infine dalla Divisione Lunense, poi "Apuania".

Il 24 settembre 1944, un battaglione partigiano della 36ª Brigata Garibaldi "Alessandro Bianconcini" forte di 250 uomini e diviso in 6 compagnie, che operava nellAppennino imolese-faentino, iniziava un movimento di infiltrazione che lo portava ad occupare Monte Battaglia nella mattina del 27. Nella stessa mattina un gruppo di partigiani impegnava unità tedesche che difendono la cima del Monte Carnevale mentre dallaltro versante del monte, allinsaputa dei partigiani stavano operando i soldati del 350º reggimento della 88ª divisione fanteria statunitense Blue Devils, impegnata nello sfondamento della Linea Gotica, seguendo da sud verso nord lo spartiacque tra il Senio e il Santerno. Dopo lincontro, nel pomeriggio del 27 gli statunitensi vengono guidati su Monte Battaglia. Il Monte aveva già ospitato nellinverno 1943 un nucleo di partigiani e renitenti alla leva, ma non era stato giudicato motivo di preoccupazione dai fascisti. Questa volta invece, vista anche la vicinanza alla linea del fronte, giunti sul monte, i partigiani dovettero sostenere sotto la pioggia un attacco del 290º Reggimento Grenadier tedeschi, facente parte della 98ª divisione e con elementi della 44ª e della 715ª divisione, che furono respinti anche col concorso delle tre compagnie dei Blue Devils che si erano attestate sul monte e sulle pendici inframezzandosi ai partigiani.

Durante la notte le forze tedesche cannoneggiarono la cima e la mattina dopo sferrarono un nuovo attacco, giungendo fino a pochi metri dalla vetta, ma di nuovo dovettero ripiegare sotto il fuoco congiunto dellesercito statunitense e dei partigiani. Per tutto il giorno, sotto la pioggia e tra le folate di nebbia, continuarono i combattimenti attorno e dentro la rocca, alternati al fuoco delle artiglierie e dei mortai. A sera, dopo ripetuti assalti tedeschi, la rocca era ancora in mano ai soldati statunitensi e ai partigiani. Questi ultimi furono tuttavia costretti a ritirarsi dietro le linee alleate.

I combattimenti continuarono per altri cinque giorni, ma i tedeschi, nonostante i rinforzi richiamati dal fronte adriatico e laiuto ottenuto anche da forze della Repubblica di Salò furono ancora respinti con ingenti perdite.

                                     

5.3. Spostamenti del fronte fino al "lungo inverno" del 44 Il proclama Alexander

Un episodio molto importante nella cronologia delle operazioni partigiane fu il cosiddetto proclama Alexander ; nel tardo pomeriggio del 13 novembre 1944, dallemittente "Italia combatte" la stazione radio attraverso la quale il comando anglo-americano manteneva i contatti con le formazioni del C.L.N., fu comunicato il seguente proclama, a nome del Comandante supremo dellesercito alleato in Italia:

Questo documento venne interpretato da alcuni come un invito allo sbandamento delle formazioni partigiane, e favorì anche interpretazioni sulla volontà degli Alleati nellaiutare il movimento partigiano. In ogni caso il comando del Corpo volontari della libertà evitò lo smantellamento inopinato del movimento partigiano che anzi, continuò, salvandosi dallazione di violenta repressione che i tedeschi intensificarono parallelamente al periodo di inattività anglo-americane. Il CVL invitò tutti i comandi regionali a interpretare il proclama Alexander nel senso dellapertura della campagna invernale, non smobilitare ma passare a una nuova strategia in considerazione delle mutate condizioni belliche e climatiche.

Il proclama diramato in uno dei momenti più cruciali della guerra di liberazione fu giudicato, dalla maggior parte delle forze della Resistenza, un duro colpo politico, organizzativo e militare diffuso senza valutarne limpatto psicologico, che sarebbe stato molto forte. Il punto di vista americano prevalse e quello italiano divenne un "fronte dimenticato". I dirigenti della Resistenza appresero questa decisione dalla radio, così come lappresero i nazifascisti la cui reazione non si fece attendere. I tedeschi contando sullinterruzione delle operazioni Alleate intensificarono le azioni di rastrellamento per garantirsi il controllo su tutto il territorio del nord. Sebbene colpiti duramente sulle montagne e sulle colline, anche a causa della superiorità di mezzi della Wehrmacht, i partigiani riuscirono tuttavia a superare il periodo repressivo disperdendosi nella pianura Padana a ridosso dei centri urbani.

I mesi di novembre e dicembre furono molto drammatici per la Resistenza a Bologna - Forlì e Ravenna, anche se tardi, furono liberate perché il dispositivo insurrezionale non fu distrutto, ma molto indebolito dalle decisioni Alleate, causando un rallentamento nelle operazioni nella penisola e il protrarsi del conflitto in Italia. La sostituzione dellinglese Alexander con lo statunitense Clark fu invece distensiva per i rapporti tra CLN ed Alleati, e vide unintensificazione degli aviolanci alleati con aiuti ai resistenti in armi, munizioni e viveri.

A febbraio 1945 veniva schierato in linea il nuovo gruppo da combattimento Folgore costituito attraverso lo scioglimento della divisione paracadutisti Nembo, che iniziò le operazioni tra i fiumi Serio e Santerno; con una serie di attacchi iniziati il 1º aprile e proseguiti fino al 16 in concorso con il battaglione Grado di fanteria di marina veniva occupato Tossignano nella mattina del 13, respingendo poi i contrattacchi tedeschi e occupando infine il monte Bello. Il 19 aprile, sempre i paracadutisti della Nembo sloggiavano un battaglione di paracadutisti tedeschi del 4º reggimento della 1ª divisione "Gruene Teufels" Diavoli verdi nella battaglia di Case Grizzano con 33 caduti, di cui 3 ufficiali, e 52 feriti, di cui 6 ufficiali, e vennero concesse due MOVM e una Distinguished Service Cross britannica. Unaltra tappa importante fu la battaglia di Filottrano, che vide unità del II Corpo Polacco e il Gruppo di Combattimento Nembo contrapposti alla 71. e 278. infanterie-division tedesche facenti parte della 10. Armee, con il paese di Filottrano punto di cerniera tra le due divisioni tedesche ed ordine di "tenere Ancona quanto più a lungo possibile, senza farsi colpire in forma distruttiva.". Prologo alla battaglia fu la fucilazione da parte tedesca di dieci cittadini di Filottrano in risposta ad un non meglio precisato attacco a colpi darma da fuoco ad un autocarro tedesco il 30 giugno. Il giorno dopo il 15º reggimento Ulani di Poznan, avanguardia della 5ª divisione polacca Kresowa, attaccò labitato di S. Biagio costringendo alla reazione i tedeschi, ma il 2 luglio il loro attacco si arenò di fronte alle truppe alleate ed in seguito i carristi polacchi ed i paracadutisti italiani della Nembo appoggiati da guastatori proseguirono il tentativo di sfondamento in direzione di Ancona. Nei giorni successivi e fino al 7 luglio, il paese le zone circostanti vennero aspramente contese dalle due parti con aspri contrattacchi di fanteria e forze corazzate, ma persi Castelfidardo ed Osimo i tedeschi dovettero ritirarsi dalla zona lasciando Filottrano in mano agli italiani, che entrarono in città col XIV battaglione paracadutisti; le perdite furono di 56 morti e 231 feriti, con 59 dispersi.

                                     

6. Loffensiva finale e la Liberazione

Nei primi giorni di aprile le forze alleate diedero vita alloffensiva finale per sfondare la Linea Gotica e dilagare successivamente dalla Pianura Padana verso tutta lItalia del nord. Nella prima settimana manovre diversive sui lati del fronte distolsero le forze dello schieramento tedesco dallimminente attacco principale. Nel quadro operativo rientrava l operazione Roast, un assalto condotto dalla 2ª Brigata Commando britannica supportata dai partigiani della 28ª Brigata Garibaldi "Mario Gordini" per catturare listmo fra Comacchio e Porto Garibaldi e liberare il lato nord delle valli di Comacchio. Contemporaneamente loperazione Bowler colpì le infrastrutture di trasporto fluviali e portuali veneziane, cui ormai le forze dellasse erano costrette a ricorrere data linservibilità di ferrovie e strade.

Il 6 aprile 1945 un pesante bombardamento dartiglieria colpì le difese tedesche sul Senio. Il 9 aprile 825 bombardieri pesanti, seguiti dai cacciabombardieri, lanciarono bombe a frammentazione nelle retrovie del Senio. L8ª Divisione indiana, la 2ª Divisione neozelandese e la 3ª Divisione dei Carpazi sul fronte del II Corpo polacco lungo la Via Emilia attaccarono allimbrunire e raggiunsero l11 aprile il fiume Santerno nelle prime ore del mattino. La 5ª e 6ª Compagnia dell87° Friuli sferrarono lattacco allalba del 10 aprile, superando il Senio e raggiungendo le case di Cuffiano. I neozelandesi, tuttavia, avevano raggiunto il Santerno già la notte del 10 aprile attraversandolo allalba dell11. I polacchi giunsero sul Santerno la notte dell11 aprile.

Nella tarda mattinata del 12 aprile, dopo una notte di continui assalti, l8ª Divisione indiana si stabilì sulla riva opposta del Santerno e la 78ª Divisione britannica cominciò a oltrepassarla per assaltare Argenta. Nel frattempo la 24ª Brigata Guardie britanniche, facenti parte della 56ª Divisione Londra di fanteria britannica aveva lanciato un attacco anfibio attraverso lacqua e il fango delle lagune presso Argenta. Anche se riuscirono a raggiungere la riva opposta, la notte del 14 aprile rimasero bloccati sulle posizione della Fossa Marina. La 78ª Divisione britannica si fermò la stessa notte sul Reno presso Bastia.

La V Armata americana iniziò il suo assalto il 14 aprile, dopo il bombardamento di 2000 bombardieri pesanti e di circa 2000 pezzi dartiglieria, con gli attacchi del IV Corpo americano Forza di spedizione brasiliana, 10ª Divisione da montagna e 1ª Divisione corazzata americana sulla sinistra. A ciò seguì nella notte del 15 aprile loffensiva del II Corpo che colpì con la 6ª Divisione corazzata sudafricana e la 88ª Divisione di fanteria. Esse avanzarono verso Bologna fra la SS 64 e la SS 65. I progressi contro la coriacea resistenza dei tedeschi furono lenti ma alla fine la superiorità di fuoco degli Alleati e la mancanza di riserve dei tedeschi fecero sì che per il 20 aprile entrambi i Corpi darmata americani sfondassero le difese sugli Appennini e raggiungessero la Pianura Padana. La 10ª Divisione da montagna fu reindirizzata ad aggirare Bologna e lasciarsela sulla sua destra premendo verso nord. Il II Corpo americano sarebbe rimasto ad occuparsi di Bologna insieme con lVIII Armata britannica che avanzava dalla loro destra.

Per il 19 aprile il blocco presso Argenta fu forzato e la 6ª Divisione corazzata britannica sfilò attraverso lala sinistra dellavanzante 78ª Divisione britannica per correre verso nord ovest lungo il Reno fino a Bondeno e lì riunirsi con la V Armata americana, in modo da completare laccerchiamento di Bologna ed intrappolare i tedeschi che la difendevano.

Nel pomeriggio del 20 aprile gli italiani della "Friuli" si attestarono sullIdice, ultima difesa di Bologna. Su tutto il fronte la difesa dei tedeschi era disperata ma ancora determinata, ma nonostante ciò la mattina del 21 aprile il I Battaglione della 87ª "Friuli" entrò in Bologna avanzando lungo la via Emilia SS 9, con in testa il Comandante di reggimento Arturo Scattini, insieme alla 3ª Divisione dei Carpazi II Corpo polacco, seguita dopo un paio dore dal II Corpo americano che entrò da sud.

Il IV Corpo americano continuò la sua avanzata verso nord e raggiunse il Po a San Benedetto Po il 22 aprile. Il fiume fu attraversato il giorno seguente e lavanzata proseguì a nord verso Verona che fu liberata il 26 aprile. Alla destra della V Armata sulla sinistra dellVIII Armata britannica il XIII Corpo britannico passò il Po presso Ficarolo il 22 aprile. Il V Corpo britannico attraversò il Po il 25 aprile dirigendosi speditamente verso lultima linea di resistenza tedesca Linea Veneziana costruita lungo lAdige.

Le truppe tedesche stavano ripiegando ovunque: appena le forze Alleate cominciarono a premere e ad attraversare il Po, il contingente brasiliano e la 34ª Divisione di fanteria con la 1ª Divisione corazzata del IV Corpo, posizionati sullala sinistra dello schieramento, si catapultarono verso ovest lungo la SS 9 via Emilia; attraversarono Piacenza ed il Po per tagliare la via di fuga alle truppe naziste attraverso la pianura padana verso la Svizzera e lAustria attraverso il Lago di Garda ed il Passo del Brennero. Il 27 aprile la 1ª Divisione corazzata entrò a Milano, liberata dai partigiani il 25 aprile. Il comandante del IV Corpo, Crittenberge, entrò nella città il 30 aprile. Il 28 aprile a sud di Milano il contingente brasiliano imbottigliò il 148º Grenadier granatieri tedesco e unintera divisione di bersaglieri italiani, la 1ª Divisione Bersaglieri Italia, catturando un totale di 13.500 prigionieri.

Sullestrema destra dello schieramento alleato il V Corpo britannico, incontrando minori resistenze, attraversò la simbolica Linea Veneziana, e nelle prime ore del 29 aprile entrò a Padova dove i partigiani avevano già catturato una guarnigione tedesca di 5.000 militari.

Con lapprossimarsi della fine delle ostilità, militari e partigiani si adoperarono per salvare quanto possibile delle fabbriche ed infrastrutture italiane dalla distruzione. Gli NP Nuotatori - Paracadutisti, incursori della Marina furono il primo reparto alleato ad entrare in Venezia il 30 aprile 1945, dove si trovavano alcuni reparti tedeschi che non avevano ottemperato allordine di resa. Alle ore 17 del 27 aprile, in seguito a unoffensiva di reparti partigiani iniziata il 22, gli NP sbarcavano sullisola di Bacucco oggi chiamata Isolaverde, che si trova alla foce del Po di Goro e divide la sacca dello stesso dal mare. Preso contatto con un gruppo di tedeschi, gli NP li impegnano in combattimento catturandone 14, dopodiché i tedeschi si diedero alla fuga. Lasciati i prigionieri sotto sorveglianza, il gruppo comandato dal sottotenente Garrone inseguì i fuggiaschi ne catturò 12 unitamente ad un barcone a motore, armi, una tonnellata di viveri e 5 cavalli. Il giorno dopo agli avamposti degli incursori si presentarono degli ucraini arruolati dai tedeschi per trattare la resa del loro reparto nelle mani di una formazione regolare e non di partigiani. Accettata la resa, con la condizione che i prigionieri non sarebbero stati restituiti ai russi, alle ore 8:00 del 28 aprile gli incursori sbarcano a Chioggia acclamati dalla popolazione; il 30 il reparto arriva a Venezia.

Una delle ultime operazioni compiute dalle forze italiane fu loperazione Herring, un lancio di 226 paracadutisti italiani, appartenenti alle divisioni Folgore e Nembo, nata dal 183º Reggimento paracadutisti "Nembo". Le squadre erano composte da metà della squadrone "Frecce" Frecce Squadron e metà della Nembo e 1 sergente guastatore britannico in piccoli gruppi di 6-8 uomini, eccezionalmente 12-16 in unarea compresa tra Ferrara, Mirandola, Poggio Rusco, Modena ed il fiume Po, allo scopo di infiltrarsi tra le linee tedesche, sabotare telefoni, ponti, depositi di munizioni ed altri obiettivi sensibili, per causare il caos assieme a reparti di partigiani. Lazione, che fu lultima operazione di aviolancio compiuta durante la seconda guerra mondiale, avrebbe dovuto durare 36 ore, a partire dalla notte del 19 aprile; invece nelle notti del 20-21-22 e 23 aprile 1945 vennero effettuate varie azioni di guerriglia e sabotaggio alle spalle dellesercito tedesco fortificato nella linea Gotica. Quella che doveva essere guerriglia si trasformò invece in una dura battaglia che portò alla conquista di 3 ponti, alla distruzione di una polveriera, 44 automezzi blindati, corazzati o protetti, al taglio di 77 linee telefoniche, con in aggiunta assieme ai partigiani luccisione di 481 tedeschi ed alcuni elementi della milizia, e la cattura di almeno 1083 prigionieri, che vennero consegnati alla 6ª divisione corazzata britannica. Le perdite italiane esclusi i partigiani furono di 30 morti, e 12 feriti più un morto britannico. Le truppe italiane furono quindi raggiunte da reparti alleati e ulteriori formazioni partigiane favorendo il forzamento del Po; a parte il supporto di poche decine di partigiani avevano dovuto combattere da soli fino alla tarda serata del 20 aprile in condizioni di nettissima inferiorità numerica. Tra gli italiani rimase vittima dello scontro il sottotenente Franco Bagna, il cui coraggio gli valse dopo la morte una medaglia doro al valor militare.

Nellambito di questa guerra vi furono anche episodi di scontri tra italiani, che si protrassero anche dopo la resa di Caserta delle forze dellAsse in Italia che entrò effettivamente in vigore il 2 maggio 1945. Tra questi, lEccidio di Porzûs, che evidenziò i contrasti comunque limitati se paragonati al numero di uomini impegnati tra le forze partigiane, riflesso delle diverse visioni politiche dei partiti facenti parte del CLN. Dopo questo fatto, i superstiti della Brigata Osoppo non consegnarono tutte le armi al momento della Liberazione, gettando le basi di unorganizzazione segreta, detta Organizzazione O dal nome del suo comandante, il colonnello Luigi Olivieri, con finalità anticomuniste, che durerà fino al 1956 per confluire poi nellorganizzazione Gladio.

                                     

7. Conseguenze

La liberazione del Paese ebbe un costo elevato di vittime militari e civili, quantificabili in oltre 200.000 morti italiani. Le stime maggiormente condivise dagli storici indicano un numero di caduti di circa 40.000 partigiani e circa 3000 militari dellesercito cobelligerante impegnato nella Campagna dItalia, a cui si aggiungono i caduti nei combattimenti che immediatamente seguirono larmistizio, i militari italiani caduti come partigiani nei Balcani, i militari morti come prigionieri dei tedeschi, i civili uccisi nelle rappresaglie nazifasciste, i deportati nei lager, le vittime dei bombardamenti anglo-americani e gli aderenti alla RSI morti in azione o fucilati nellaprile 45 fra i 12 e i 15.000. A testimonianza del sacrificio vennero conferite molte onorificenze da diverse istituzioni: oltre alle numerose medaglie al valor militare conferite a soldati, partigiani e intere città ad esempio Marzabotto dalle autorità civili e militari italiane, anche gli Alleati crearono il Certificato al Patriota per i partigiani ed un Certificate of merit per i militari delle forze Armate Cobelligeranti; agli internati nei campi di prigionia venne dedicata una Medaglia donore dal governo italiano.

Lo sforzo bellico in territorio italiano costò agli Alleati più di 120.000 caduti fra morti in battaglia, dispersi e feriti in seguito deceduti mentre i soldati tedeschi uccisi in Italia furono circa 260.000.

Il 29 aprile del 1945 a piazzale Loreto a Milano, nel luogo di un precedente eccidio di partigiani, furono esposti i cadaveri di Benito Mussolini, Claretta Petacci e altri esponenti della Repubblica Sociale. Lepisodio insieme alla Resa di Caserta siglata lo stesso giorno segnò, nella sua crudezza, la fine della guerra, delloccupazione nazista e del ventennio di dittatura. LItalia si avviò quindi a ricostituire la propria rappresentanza democratica, mettendo in discussione lo stesso assetto monarchico dello Stato.

La luogotenenza di Umberto II di Savoia durò fino al 9 maggio 1946, fino alla abdicazione di Vittorio Emanuele III in favore del figlio; Umberto ricoprì tuttavia il titolo regale per poco più di un mese: il 2 giugno 1946 il referendum istituzionale i cui risultati vennero resi noti sette giorni dopo sancì la nascita della Repubblica Italiana, che verrà proclamata il 18 dello stesso mese. Nelle prime consultazioni politiche a suffragio universale sia maschile che femminile nella storia dItalia, oltre al pronunciamento sulla scelta fra monarchia o repubblica vennero eletti i componenti dellAssemblea costituente incaricata di scrivere la nuova Costituzione repubblicana che andò a sostituire lo Statuto albertino sino ad allora vigente.